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ニュースリリース

小粒径で均一なリキッドマーブルを製造する技術を開発

~微生物の入った培養液を粉末でカプセル化し、バイオ生産プロセスなどへの活用を目指す~

2020年12月4日
株式会社リコー

株式会社リコー(社長執行役員:山下 良則)は、小粒径で均一なリキッドマーブルを製造する方法を開発しました。リキッドマーブルとは液滴を粉末でコーティングしてカプセル化したもので、液体をパウダー状にして扱いやすくすることができます。今回リコーが開発したリキッドマーブルの新製法は、トナー開発で培った技術を応用して開発した被膜効果の高い粉末(リキッドマーブル用外添粒子)とインクジェット技術を組み合わせたもので、数十µmの小粒径のリキッドマーブルを均一かつ大量に製造することが可能になります。これは、接着剤や化粧品など、さまざまな液体のリキッドマーブル化に応用可能です。

さらに、リコーはリキッドマーブルのバイオ生産への応用を目指し、微生物を培養液と一緒に生きたままリキッドマーブル化した微生物リキッドマーブルを作製しました。微生物リキッドマーブルは多数の隙間が空いた殻を持つため、隙間を介してさまざまな物質を共有・抽出できます。この微生物リキッドマーブルは形状を保ったまま培養・発酵等を行うことができ、酵母菌でエタノールを、酢酸菌で酢酸を製造することに成功しました。

本リキッドマーブル製造方法と微生物リキッドマーブルを、12月9日から11日まで開催される「nano tech 2021 第20回 国際ナノテクノロジー総合展・技術会議」のオンライン展示と、東京ビッグサイトの展示会場「ナノテクノロジービジネス推進協議会(NBCI)」ブースにて展示します。

微生物リキッドマーブルのサンプルと内部構造

リキッドマーブルは、粘度の高い液体を液滴として吐出し、それを粉末でコーティングするという工程で生成されますが、手動で行う方法が一般的でした。リコーの製造プロセスでは、産業用インクジェットヘッドから均一な液滴を大量に吐出し、独自のリキッドマーブル用外添粒子でコーティングすることでリキッドマーブルを効率的に製造します。この方法では、さまざまな液体のリキッドマーブル化が可能です。

菌類など微生物の働きを用いて有価物を製造するバイオ生産プロセスは、常温・常圧で生産でき、化石由来原料の利用を抑えられるという利点があるため、多くの研究が進められています。一方、バイオ生産プロセスで大量培養を行う際には、培養液の粘度が高いため、微生物へ原料や空気を与えるために精密な攪拌や消泡の管理が必要になり、有価物の抽出などにも技術的な課題があります。リコーの製造した微生物リキッドマーブルは、球体状のため反応表面面積が大きく、攪拌等やバブリングが不要になります。微生物リキッドマーブルの殻の隙間から効率的に原材料や気体が入り、内部で微生物が反応・増殖を繰り返すことで隙間から生成物が出てくるため、大量生産におけるプロセスの管理を容易にすることができると考えています。

リコーは本技術の開発を進めることでバイオ生産プロセスのお困りごとを解決し、脱炭素社会の実現に貢献するスマートセルインダストリー(生物による物質生産)の発展にお役立ちしていくことを目指します。

このニュースリリースはPDFファイルでもご覧いただけます


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リコーグループは、オフィス向け画像機器を中心とした製品とサービス・ソリューション、プロダクションプリンティング、産業用製品、デジタルカメラなどを世界約200の国と地域で提供しています(2020年3月期リコーグループ連結売上高は2兆85億円)。
創業以来80年以上にわたり、高い技術力、際立った顧客サービスの提供と、持続可能な社会の実現にむけて積極的な取り組みを行っています。
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